Reseñas de originales XXIX – El cierre perfecto para Julia Domna

Santiago Posteguillo, Y Julia retó a los dioses; Barcelona, Editorial Planeta, 2020, (Autores españoles e iberoamericanos), 786 pp., ISBN 978-84-08-22469-3

Antes de nada, quiero avisar que esta es la segunda parte de la bilogía Julia Domna. Por lo tanto, si no habéis leído el primer libro y tenéis intención de hacerlo, no leáis esta reseña. Ni si quiera el argumento, ya que aparecen referencias que pueden estropear la trama de la primera parte.

Dicho esto, os dejo aquí el enlace a la reseña de Yo, Julia, con la que abrí esta sección del blog, donde hablo (obviamente) del primer libro y también de Santiago Posteguillo. Para no repetir datos, no voy a extenderme más con la introducción.

Argumento

Mantenerse en lo alto es mucho más difícil que llegar. Julia está en la cúspide de su poder, pero la traición y la división familiar amenazan con echarlo todo a perder. Para colmo de males, el médico Galeno diagnostica que la emperatriz padece lo que él en griego llama karkinos y que los romanos llaman cáncer.

Edición, traducción y estructura de la obra

La edición sigue la misma línea que la primera parte: mismo estilo de cubierta, misma estructura y mismos apéndices. Con el índice al final, el libro consta de: una nota previa, la presentación de los personajes, el prólogo, cinco partes que se dividen en capítulos y los apéndices. Estos últimos contienen la nota histórica explicativa, un mapa, el árbol genealógico de la familia imperial, planos de las batallas, un glosario y la bibliografía correspondiente.

En cuanto a la narración, tenemos de nuevo a nuestro querido médico, Galeno, al mando. Es el encargado de contarnos la historia de la emperatriz, de nuevo, a través de sus enemigos. Cada una de las cinco partes en las que se divide el libro corresponde a un enemigo. Además, entre parte y parte, el autor nos hace partícipes de las asambleas celebradas por los dioses romanos, en las que se debate la situación de Julia Domna.

Opinión

Qué decir de esta gran historia. Si me seguís en Instagram, ya sabéis que adoro a la protagonista, el contexto y lo que se cuenta. Si soy sincera, me da miedo no saber explicarlo bien en esta reseña. Pero haré lo que pueda.

Me ha encantado reencontrarme con Julia y los demás personajes. Sobre todo con Galeno; le tengo un cariño especial a ese anciano sabio. Nada más leer las 100 primera páginas, ya sabía que iba a amar la segunda parte tanto como la primera. La única pega que le pongo es que a veces el autor repite descripciones o hechos de los que ya ha hablado en capítulos anteriores. Supongo que la intención es que si el lector se despista en un libro tan denso, se reubique pronto en la historia. Sin embargo a mí me ha parecido innecesario.

El libro abre con los dioses reunidos en torno al debate de si Julia, una extranjera, debe estar en el trono de Roma. A partir de aquí vemos cómo se desarrolla toda la trama en la que, en esta ocasión, la mitología le ha robado un poco de protagonismo a las batallas militares. En comparación con Yo, Julia, que estaba lleno de estrategias, luchas y conquistas, su continuación apenas tiene peso militar. Aparecen batallas, por supuesto, pero el argumento se desarrolla más dentro del palacio que fuera. Los giros argumentales están llenos de traiciones, guerras, enfermedades, mentiras… Un pastel de intrigas estupendo.

También me ha parecido un libro mucho más duro. Se narran situaciones extremas, hechos denigrantes y atrocidades que, a fin de cuentas, se cometían en el día a día del Imperio Romano. En más de una ocasión, me he visto a mí misma juzgando a la propia Julia, desde el punto de vista de mi moral actual. Esto me lleva a expresar lo profundamente equivocada que estaba cuando pensaba que conocía a la protagonista. Para nada. Aquí Posteguillo nos enseña a una Julia más definida y nos permite entrar dentro de su cabeza de una manera increíble. Conocemos mucho más a fondo sus virtudes y sus defectos. Y su mayor obsesión: mantener el poder. Obsesión por la que comete más de una barbaridad. Pero, como ya dije en la reseña del primer libro: me gusta Julia porque es REAL; como todas las personas, tiene cosas buenas y malas. No es la típica heroína perfecta que te venden en muchas historias.

Por último, es digna de mención la elegancia con la que el autor nos cuenta todos los matices de la historia: los buenos y los reprochables. Se nota que tiene conocimiento de lo que habla y se aprecia el rigor histórico con el que escribe. Todo está documentado (siempre desde un punto de vista general, porque nunca conoceremos las conversaciones reales que tenía Julia con su esposo, por ejemplo) y las situaciones dudosas las aclara en la nota histórica del final.

No sé si os ha quedado claro que, si os gusta la novela histórica, tenéis que darle una oportunidad a esta bilogía. Todo el mundo debería conocer la vida y obra de Julia Domna. Y, una vez más, quiero dar las gracias al señor Posteguillo por sacar a la luz a una mujer olvidada y apagada por la historia.

Reseñas de originales I – «Yo, Julia», historia y feminismo en una obra de arte

Santiago Posteguillo, Yo, Julia, Barcelona, Planeta, 2018, (Autores Españoles e Iberoamericanos), 698 pp., ISBN 978-84-08-19740-9

Imagen: Planeta

Yo, Julia es una novela escrita por Santiago Posteguillo, publicada en 2018. Ese mismo año, se coronó como la ganadora del Premio Planeta. Se trata de una novela histórica, ambientada en la época del Imperio Romano, cuya protagonista, Julia, es la esposa del gobernador Septimio Severo. Simplemente con esta descripción, ya se deja entrever uno de sus temas principales: destacar a una mujer por encima de seis hombres, los tres gobernadores más poderosos de la época y tres emperadores. Por eso considero, tal y como he puesto en el título, que este libro es feminista. Pero no en el sentido de tratado o defensa de la igualdad, sino dándole importancia a una mujer en una parte de la historia en la que a veces se nos olvida que existían mujeres. Así pues, además de las intrigas y las luchas por el poder de Roma, podemos conocer a un personaje histórico femenino muy importante, al que, lamentablemente, los historiadores no le han dado el valor que merecía. Esto no solo lo digo yo, sino que lo afirma el propio autor en una breve nota histórica al final del libro. Santiago Posteguillo, además de escritor, es lingüista, filólogo y profesor de universidad. Ha escrito infinidad de publicaciones académicas y artículos de investigación. Su primera novela, Africanus, el hijo del cónsul, vio la luz en 2006 como primera parte de una trilogía, que continuó con Las legiones malditas (2008) y La traición de Roma (2009). En 2011, comenzó su segunda trilogía, con los títulos Los asesinos del emperador (2011), Circo máximo (2013) y La legión perdida (2016). En total, tiene una decena de obras publicadas.

En cuanto a Yo, Julia, aquí tenéis la sinopsis: «192 d.C. Varios hombres luchan por un imperio, pero Julia, hija de reyes, madre de césares y esposa de emperador, piensa en algo más ambicioso: una dinastía. Roma está bajo el control de Cómodo, un emperador loco. El Senado se conjura para terminar con el tirano, y los gobernadores militares más poderosos podrían dar un golpe de Estado: Albino en Britania, Severo en el Danubio o Nigro en Siria. Cómodo retiene a sus esposas para evitar su rebelión, y Julia, la mujer de Severo, se convierte así en rehén. De pronto, Roma arde. Un incendio asola la ciudad. ¿Es un desastre o una oportunidad? Cinco hombres se disponen a luchar a muerte por el poder. Creen que la partida está a punto de comenzar. Pero para Julia la partida ya ha empezado. Sabe que solo una mujer puede forjar una dinastía».

Me ha parecido una novela increíble. Es muy completa y, a pesar de lo que pueda parecer por sus más de seiscientas páginas, muy ligera. Se lee super fácil, ya que con cada página que pasa, necesitas saber más sobre lo que va a pasar y sobre lo que puede conseguir Julia. Me declaro fan absoluta de esta mujer. Gracias a este libro, la he conocido y admirado; por su fuerza y su valentía; y también por su debilidad, porque Posteguillo nos muestra a un ser humano, con virtudes y defectos, que no trata de ocultar sus deseos o sus miedos ante los suyos. Para mí, es el mejor libro que he leído en lo que va de año, con diferencia. Le di cinco estrellas en Goodreads y porque no había más. Creo que hay que reconocer el trabajo bien hecho y este libro está muy bien construido y documentado, desde los personajes hasta el escenario en el que se mueven. Se nota el rigor histórico y el conocimiento que tiene el autor sobre el tema.

En cuanto a la edición, es de tapa dura con sobrecubierta. A fecha de hoy, solo seis meses después de su publicación, existe una edición pero con cinco reimpresiones. También hay que decir que la edición es muy completa: consta de una breve información para el lector, una lista con todos los personajes, el prólogo, la obra en sí y los apéndices. Dichos apéndices contienen una nota histórica, un mapa del Imperio Romano, un árbol genealógico de la dinastía Severa, los planos de las batallas que se describen en el libro, un glosario, una bibliografía y el índice. Casi nada. La historia está narrada por Galeno, el médico de los emperadores, que decide escribir la historia de Julia, debido al impacto que ha dejado en él tras haberla conocido y tratado. El narrador divide la historia en cinco partes, cada una de ellas dedicada a un enemigo de Julia. Cada una de esas partes, a su vez, está compuesta por diferentes capítulos. Además, aparecen algunas ilustraciones de las monedas de aquel entonces, que cada emperador creaba a su imagen y semejanza. En resumen, Yo, Julia es una novela histórica muy trabajada, completísima y que recomiendo encarecidamente leer.